"La parte de atrás del largo camino"

La parte de atrás del largo camino

Por ahora, los científicos de Japón tienen mayor prioridad que la reconstrucción de su infraestructura de investigación, pero cuando llegan a él, se necesitan ayuda de la comunidad científica internacional.

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El primer ministro japonés, Naoto Kan, ha llamado terremoto este mes del, el peor desastre sufrido por el país desde 1945 tsunami y devastación en un reactor nuclear de la planta. El número de muertos se ha disparado pasado 20.000, y no se conoce la magnitud de los daños durante algún tiempo (ver Noticias página 420).

La situación también fue una catástrofe para la ciencia en Japón. Laboratorios han sido destruidos, y la Universidad de Tohoku en Sendai, una de las instituciones de investigación primer ministro de Japón, se cerrará hasta al menos finales del próximo mes. No se pueden insertar muchos edificios y equipos rotos y destruidas muestras que puede rellenar. El impacto se extiende por la costa este a la ciudad de ciencia de Tsukuba, donde 40%% de los investigadores del país se basan. Incluso en la zona metropolitana de Tokio, donde la mayoría de instalaciones escaparon daños físicos, mucha investigación ha llegado a un alto debido a los apagones y un éxodo de investigadores extranjeros, que han abandonado debido a preocupaciones acerca de radiación.

Junto a la ayuda humanitaria que ha derramado de docenas de países, los científicos de todo el mundo están ofreciendo ayudar a sus colegas japoneses. Algunos han dirigido a conocidos, mientras que otros están adoptando enfoques más formales.

El nos institutos nacionales de salud planea proporcionar viviendas científicos temporales para aquellos que han perdido las instalaciones de investigación en Japón. La red de apoyo de la ciencia Nippon, apoyado por la red de la naturaleza, está ayudando a coordinar los esfuerzos de socorro científicos de Alemania; el martes, el sitio tenía 18 ofertas de puestos científicos y otros servicios, como espacio de servidor de equipo, muchos de ellos financiado en su totalidad, desde matemáticas hasta farmacología molecular y plasma y astrofísica. Una iniciativa popular internacional está reuniendo apoyo en pequeña escala en forma de alojamiento, financiación, espacio de laboratorio y servidor. El alemán Academia Nacional de Ciencias, han ofrecido la Leopoldina en Halle, la Academia alemana de ciencia e ingeniería en Berlín y la Academia de Ciencias de Berlín-Brandenburgo y Humanidades 5 millones (US$7,1 millones) para apoyar la ciencia japonés. Un grupo en el centro nacional chino de Nanociencia y tecnología de Beijing se ha ofrecido a los científicos de host. Y las instituciones dentro de Japón están discutiendo préstamos o donaciones de instrumentos.

“Antes de ir al extranjero, los científicos intentan averiguar lo pueden salvar en casa.”
Aquellos que realizan estas generosas ofertas no deben sorprenderse si no son asumidos aún. Muchos científicos afectados carecen de acceso coherente a la Internet, y la mayoría son más preocupada con las necesidades de la vida cotidiana. Antes de entrar en el extranjero, los científicos están intentando averiguar lo que puede rescatar de sus laboratorios en casa. Y aunque lo mejor para su investigación podrían ser mover a una instalación donde conceptos básicos como agua y electricidad no son un problema, muchos — especialmente los investigadores — tienen trabajo o las obligaciones familiares en Japón.

Esto cambiará como investigadores tamaño hasta lo que necesitan hacer para reconstruir su investigación. Lo mejor que puede hacer la comunidad científica es mantener estas ofertas abiertas. Jóvenes investigadores japoneses, sobre todo, deberían estar listos para tomar ventaja, y esto podría ser un impulso oportuno para la ciencia de la nación: en los últimos diez años, el número de jóvenes investigadores que viajan al extranjero ha caído drásticamente, produciendo una comunidad insular de investigación que podría beneficiarse de más contacto exterior.

La destrucción también ofrece posibilidades de investigación. La devastación muestra el poder de terremotos y tsunamis y la gravedad de la escasez de energía, y problemas médicos asociados podrían traer la importancia de la ciencia para una generación de niños de escuela desinteresados, cuyo plan de estudios actualmente contiene menos ciencia que en cualquier momento en la historia reciente. Ryoichi Matsuda, un biólogo de la Universidad de Tokio, sugiere que la tragedia podría utilizarse para subrayar la “educación de ciencia para la supervivencia”.

Reconstrucción también tiene sus beneficios. Desguace de viejos reactores nucleares abrirá conversaciones de otras opciones, como la introducción de energía geotérmica. Los administradores de la Universidad de Tohoku están hablando de mejorar la infraestructura de la institución, que podría ver más amplia renovación de instalaciones obsoletas.

En un momento de esa muerte y devastación, la infraestructura científica, por supuesto, no será primera prioridad del país. Los científicos en todo el país se preparan para que recortes ayudan al noreste llevar a sus pies. Pero la nación no puede sobrevivir sin la ciencia y la tecnología.

El Gobierno japonés, sin duda, intensificará el reto de reconstruir su ciencia, pero habrá una larga lucha para construir una base sólida, y muchas vidas de investigación podrían caer a través de las grietas. Quienes crear ventanas de oportunidad para los científicos necesitados de Japón deben mantenerlos abiertos. Y otros podría pensar sobre la apertura de más.

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